Mines en production

Mine Beta Hunt

Beta Hunt est une mine d'or et de nickel à faibles coûts dans la région prolifique du district minier de Kambalda en Australie. RNC détient une participation de 100% dans Salt Lake Mining Pty Ltd («SLM»), une société privée dont le principal actif est une participation de 100% dans la mine Hunt Beta. 

Aperçu de la mine Beta Hunt

La mine Beta Hunt, située à 600 km de la ville de Perth, dans le district minier de Kambalda, en Australie occidentale, est un gisement qui présente la caractéristique très rare d’englober à la fois des ressources en nickel et en or dans des zones minéralisées distinctes, mais adjacentes. Les titres miniers sur lesquels se trouve la mine Beta Hunt sont détenus par Gold Fields Limited. SLM exploite la mine Beta Hunt en vertu d’un contrat de sous-location avec Gold Fields Limited.

Mine Beta Hunt (base de 100%) Prévision pour 20161,2,3,4

Beta Hunt Mine (US$)

Unités

Prévision 2017 

Production d’or

000 onces

37 - 42

Bref historique

Le district minier de Kambalda en Australie occidentale est un centre minier majeur de longue date qui possède déjà d’excellentes infrastructures, une main-d’œuvre qualifiée sur place et des usines de traitement pour le nickel et l’or à proximité. Beta Hunt était à l’origine un actif important de WMC (Western Mining Co.) ; la mine a été découverte en 1966 et a produit 153 500 tonnes de nickel jusqu’en 1998. La propriété a été vendue à Gold Fields Limited en 2001. En 2003, Reliance Mining a acquis les droits sur le nickel pour la somme de 11,7 M$ AUD et y a développé une mine, avant d’être acheté par Consolidated Minerals pour 76,5 M$ AUD en 2005. Consolidated Minerals a placé la mine en mode d’entretien et de suivi à la fin de 2008.

La mine Beta Hunt a été acquise par SLM en 2013 pour la somme de 10 M$ AUD, après avoir récupéré les droits miniers sur l’or auprès de Gold Fields Limited. La mine a commencé à produire du nickel en 2014 tandis que la production d’or a débuté en novembre 2015. RNC prévoit augmenter la production d'or à un taux annualisé d'environ 60 000 onces d'ici la fin du premier trimestre de 2017.

Opportunités d’exploration

Le portefeuille de propriétés de SLM comprend d’importantes cibles d’exploration à Beta Hunt et dans la région, qui permettraient d’augmenter les ressources de SLM en parallèle à la production.

Géologie

La mine Beta Hunt est située dans la partie centrale de la ceinture de roches vertes de Norseman-Wiluna, dans une séquence de roches mafiques-ultramafiques et felsiques, sur le flanc sud-ouest du dôme de Kambalda. Encaissée principalement dans des roches ultramafiques altérées en talc-carbonates et en serpentine, la minéralisation en nickel se compose typiquement de pyrrhotite-pentlandite-pyrite+- chalcopyrite. La minéralisation en or se trouve principalement dans les basaltes de Lunnon, qui forment l’éponte inférieure des roches ultramafiques encaissant la minéralisation en nickel et qui sont caractérisés par une intense altération en albite, en carbonates et en chlorite, avec une enveloppe d’altération en biotite-pyrite.

Extraction minière

Beta Hunt est propriétaire-exploitant et utilise des méthodes conventionnelles d'exploitation souterraine.

Traitement du minerai

Toutes les activités de traitement du minerai sont effectuées en vertu de contrats d’usinage à forfait conclus avec des usines de traitement locales. Le minerai nickélifère est transporté par camion sur 3 km, jusqu’au concentrateur de BHP Billiton Ltd (BHPB) situé à Kambalda. Le concentré est traité à la fonderie de BHPB à Kalgoorlie. Le minerai aurifère est transporté par camion à l’usine de traitement de FMR Investments Pty Ltd. 

Tableau 1 Ressources minérales de nickel à Beta Hunt au 1er février 20161,2,3,5

Nickel

Catégorie

Inventaire

(kt)

Teneur

(% Ni)

Métal contenu Tonnes de nickel
(t NI)

>=1% Ni

Mesurées

96

4,6

5550

Indiquées

283

4,4

13 620

Total

379

4,42

15 840

Présumées

216

3,4

7 400

 

 Tableau 2 Ressources minérales d’or à Beta Hunt au 1er février 20161,2,4,5,

Or

Catégorie

Inventaire

(kt)

Teneur

(g/t Au)

Métal contenu

(Onces)

>=1,8 g/t Au

Mesurées

0

0.0

0

Indiquées

815

3,5

92 000

Total

815

3,5

92 000

Présumées

2910

3,4

321 000

  1. Les ressources minérales ne sont pas des réserves minérales et leur viabilité économique n’a pas été démontrée. Il n’y a aucune certitude que les ressources minérales estimées seront éventuellement converties, en tout ou en partie, en réserves minérales.
  2. Les estimations de ressources minérales comprennent des ressources minérales présumées qui sont normalement considérées comme trop spéculatives d’un point de vue géologique pour y appliquer des considérations économiques permettant de les classer dans la catégorie des réserves minérales. Il n’y a aucune certitude que des ressources minérales présumées pourront être converties en ressources de catégorie mesurée ou indiquée suivant des travaux de forage ultérieurs ni en réserves minérales suivant l’application de considérations économiques. Les tonnages et les quantités de métaux contenus dans les ressources minérales ont été arrondis afin de refléter la précision des estimations, de telle sorte que les totaux pourraient ne pas correspondre à la somme des composantes.
  3. Les ressources minérales de nickel sont présentées selon un seuil de coupure de 1 % Ni.
  4. Les ressources minérales d’or sont présentées selon un seuil de coupure de 1.8 g/t Au.
  5. Les ressources minérales présentées ci-dessus ont été préparées par Elizabeth Haren de Haren Consulting Pty Ltd, géologue membre de l’AusIMM.

Financement et redevances

Les obligations de SLM à l’égard des droits de redevances existants à Beta Hunt sont les suivantes : (i) Consolidated Minerals, 3 % (si le prix du nickel est inférieur à 17 500 $ AUD/t) ou 5 % (si le prix du nickel est de 17 500 $ AUD/t ou plus) jusqu’à un maximum de 16 M$ AUD en paiements de redevances ; (ii) gouvernement de l’Australie occidentale, 2,5 % payable sur l’or et le nickel ; (iii) St Ives Gold Mining Company Pty Limited, 1 % à l’égard du nickel et 6 % à l’égard de l’or ; et (iv) Resource Income Fund LP, 0,5 % à l’égard du nickel et 1,5 % à l’égard de l’or.

SLM a mis en place un prêt d'or garanti de premier rang de 16,5 millions de dollars US et des facilités de fonds de roulement totalisant 6,5 millions de dollars US avec Auramet International LLC (“Auramet”). Le prêt d'or garanti de premier rang sera remboursé par la livraison de 16 800 onces d'or sur une période de trente mois à compter du 28 février 2017 (560 onces par mois). Le fonds de roulement de 6,5 millions de dollars US, est répartie en un montant de 5,5 millions de dollars US à l'égard de l'or en traitement et 1 million de dollars US à l'égard du nickel en traitement. Ces facilités portent intérêt au taux LIBOR majoré de 4,5 % par année, et sont intégrées à des ententes en vertu desquelles Auramet achètera, aux taux du marché, tout l'or et tout le nickel produit à Beta Hunt pendant la durée du prêt d'or.

 

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